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2016年8月24日·4分钟阅读
ESO

研究周三公布的一项研究显示,距离太阳最近的恒星是一个地球大小的行星的家园,其温度适合水 - 如果存在的话 - 在其表面汇集,这被认为有利于生命。

但是请不要为Proxima b收拾行李。虽然25万亿英里的旅程距天体尺度还有一箭之遥,但到达那里以每小时25,000英里的速度行驶阿波罗月球火箭的速度需要超过112,000年。

然而,在俄罗斯亿万富翁尤里米尔纳的Project Starshot的目标下,以20%的光速拉低,这段旅程需要20年。

抵达后,您可能无法呼吸。科学家们不知道Proxima b是否有气氛,尽管计算机模型表明它是可能的。他们也没有证据表明Proxima b(据信至少是地球质量的1.3倍)有任何水。

“这是一个类似地球的行星的最大问题是,是否有水。这完全取决于地球历史的形成,“天文学家Ansgar Reiners与德国哥廷根大学说。

“你可以提出形成场景,最终形成类似地球的气氛,最终会产生类似金星的气氛,最终没有任何气氛,”他说。

Proxima b也可能与其母星完全锁定,其中一半表面处于永久黑暗状态,另一半处于恒定日光下。来自其母星的爆发可能会爆发出高能X射线和紫外线辐射,这可能会让生命成为一种挑战。

即便如此,像新近发现的Proxima b的母星Proxima Centauri这样的红矮星已成为寻找太阳系以外可居住世界的热门目标。这是因为围绕其中一颗小恒星绕轨道运行的地球大小的行星比相似大小的行星更大,更容易找到,这些行星围绕着像太阳一样大的恒星。

例如,Proxima Centauri不到太阳质量的20%。

这位艺术家的印象显示了系外行星Proxima b的假想表面,它绕着红矮星Proxima Centauri运行。在远处,可以看到半人马座阿尔法星系的双星系统。图片来源:ESO / M. Kornmesser

它的行星Proxima b是经过艰苦努力才能了解来自半人马座星系系统中三颗恒星之一的半人马座(Proxima Centauri)的光波长的轻微但有规律的变化。

天文学家发现,根据欧洲南方天文台在智利拉西拉的3.6米望远镜上的HARPS光谱仪以及其他望远镜同时测量,来自半人马座的光线每11.2天移动一次。

早在2013年,一支国际科学家小组就开始怀疑星座海洋恒星经常受到轨道行星引力的拖拽,但由于它是一颗活跃的恒星,因此不得不排除其他选择,例如恒星耀斑。

在周三的“自然”杂志上发表的一篇论文中,该团队证实,最接近太阳的恒星确实是潜在地表的地球。科学家说,它也可能有兄弟姐妹。

由ESO的HARPS仪器看到的Proxima Centauri的“摆动” - 恒星运动的周期性振荡揭示了地球质量系外行星的存在。图片来源:ESO / G.安格拉达 - 埃斯库德

“我们发现了一颗绕着Proxima Centauri运行的地球行星,”主要作者Guillem Anglada-Escude与伦敦玛丽女王大学说。

这一发现为科学家提供了最接近可能直接成像的太阳系外行星,尽管目前的仪器尚不足以将从Proxima b反射的光与母星辐射的光分开。

即使是来自地球的光像素,科学家们也可以试图找出Proxima b是否有大气,水或其他与生命有关的化学物质,如甲烷。

作为距离地球最近的恒星,Proxima Centauri已经收到了大量的望远镜时间,包括天文学家在寻找潜在地外文明的无线电信号时的粗略扫描。

天文学家Seth Shostak告诉Seeker.com,这颗恒星只能从地球的南半球看到,因此SETI研究所无法使用其目前在加利福尼亚的望远镜系列来寻找半人马座上的ET。

十年前,SETI研究所使用澳大利亚帕克斯天文台搜寻外星人,首先快速浏览一下太阳最近的邻居。

“我们没有听到任何声音,但也许Alpha Centaurians当天正在腼腆,”肖斯塔克说。

作者:Irene Klotz

最初发布于Discovery News

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