在9月2日对彗星表面进行高分辨率观测的最右边,可以看到菲莱着陆器,在一条黑暗的沟里,在它的侧面(ESA)

就像一个孩子的玩具偶然掉落在岩石海滩上一样,在彗星景观的高分辨率图像深处可以看到一个小的四四方方的物体。仔细观察,这种形状开始显得太熟悉了。是的,这是菲莱。罗塞塔找到了菲莱.

2014年11月14日,小型彗星着陆器在被欧洲航天局的Rosetta太空船发射后,迅速降落在Comet 67P / Churyumov-Gerasimenko的尘土飞扬的地面上。当菲莱首次接触彗星时,菲斯未能发射锚定抓钩,导致它从表面反弹,将其发送到不确定的轨道上。彗星体积的重力刚好足以阻止它进入太空,导致另一系列反弹。

当着陆器最终停下来时,任务控制能够联系,但菲莱遇到了麻烦。在它的一边,显然依旧是岩石山脊,太阳能机器人在阴影下无法充电。工程师们制定了可能的救援计划来纠正车辆,但随着电池耗尽,任务科学家们努力在三天后不可避免的信号丢失之前收集尽可能多的数据。

OSIRIS团队MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA的ESA / Rosetta / MPS

当彗星接近太阳并旋转以允许更多的光线照射到菲莱的太阳能电池板上时,它的电池确实充电,以便着陆器在2015年6月和7月简要重新建立联系。但随后它却沉默了,这次是好的。

现在,在Rosetta的OSIRIS相机拍摄的照片中,当太空船在9月2日彗星表面2.7公里(1.6英里)范围内放大时,对菲莱命运的猜测可以得到休息。着陆器确实最终站在它的一边,其三条腿中的两条向上笨拙地向上戳。它看起来像是在黑暗的裂缝中堵塞,证明为什么在降落后很难保持与机器人的接触。

“只剩下Rosetta任务还有一个月的时间,我们很高兴能够最终成像菲莱,并以如此惊人的细节看待它,”OSIRIS相机团队的Cecilia Tubiana说道。这些新图像于9月8日下传,Tubiana是第一个看到它们的人。

劳伦斯·奥罗克补充说:“经过几个月的工作,焦点和证据越来越多地指向这位登陆者候选人,我感到非常兴奋和激动,我们终于拥有菲莱坐在阿比都斯的这一重要画面。”菲莱搜索协调员,在ESA声明中.

彗星67P较小的一个平滑区域被选为菲莱的着陆点。它被命名为Agilkia。虽然菲莱确实在那里降落,但它的最终着陆点在很大程度上仍然是一个谜。通过收集遥测数据并进行详细搜索使用来自轨道上的罗塞塔卫星的高分辨率图像,该任务能够将菲莱的最后安息点缩小到一个名为Abydos的区域,进一步围绕彗星的小叶。但这是着陆器的第一张照片,最后我们关闭了菲莱的命运。

罗塞塔项目科学家马特泰勒说:“这个好消息意味着我们现在缺少将菲莱的三天科学投入适当背景所需的'真实地'信息,现在我们知道这个地方到底在哪里!”

9月30日,罗塞塔将被命令接近彗星,最终坠毁在彗星的景观上。然后它将加入菲莱作为彗星景观的永久人造特征,纪念碑的一个惊人的使命。

文章最初发表于Discovery News

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伊恩奥尼尔博士

写的

恢复英国太阳物理学家,茶爱好者,毛茸茸的无神论者。 Astroengine.com的出版商。我们是外星人,不要惊慌

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