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2016年3月17日·3分钟阅读
虽然冥王星生活在太阳系最冷的外围,但内部加热可能会维持富含氨的地下海洋(NASA / JHUAPL / SWRI)

星期四发表的一项研究显示,尽管距离太阳太远,但小小比地球月亮更小的冥王星从一开始就具有活跃的地质生命,这种生命将继续存在。

当美国宇航局的“新视野号”太空船最近完成了冥王星的历史性飞行时,那张照片中的所有新数据都告诉科学家这个勇敢的小世界? DNews Space Producer Ian O'Neill博士分享了细节。

冥王星的脸上都有证据,这是2015年7月14日美国宇航局新视野号航天器第一次观察到的特写镜头。

科学家们表示,随着飞越大部分高分辨率图像重新出现在地球上,科学家们说冥王星的山脉,冰川流动,旋转的冰块,类似火山的土墩和其他特征可以与火星等更大,更温暖的行星上发现的地质相媲美。

冥王星的物理和化学条件比太阳远离太阳大约40倍,它们以不同寻常的方式发挥作用。高挥发性的低温冰,如氮气,一氧化碳,甲烷,蒸发成冥王星的朦胧和令人惊讶的紧凑气氛。由冥王星岩石和其他来源中的放射性元素的自然衰变所推动的内部加热可能使得富含氨的水的海洋在矮行星的冰冻表面之下。

“我们现在有六个世界,如(土星的月亮)土卫二,(木星的卫星)欧罗巴和木卫德,现在冥王星,它们的内部似乎都有海洋,”New Horizo​​ns的首席科学家Alan Stern与西南研究所合作研究所告诉发现新闻。

“有趣的是,只有地球在外面穿着它的海洋,”他说。 “从表面上看,我们看不到它们。谁知道海洋会变得相当普遍?“

至于冥王星的生命前景,斯特恩说:“只要你有液态水,天体生物学家就会对那个地方产生兴趣。那是我愿意去的。“

对于地球般的生命存在,行星需要水,能源,正确的化学元素和时间,行星科学家William McKinnon和圣路易斯的华盛顿大学。

“我们可以说的是,我们认为冥王星有一片海洋,我们认为这片海洋已经存活至今。它是冥王星内部深处的那种海洋,在完全黑暗中。但是,它将位于漂浮的水冰壳和岩石内部之间,因此它将与岩石接触。会有适量的热量泄漏。你当然不能排除它,但关于冥王星生活的任何事情都只是猜测,“麦金农告诉发现新闻。

New Horizo​​ns的科学家们还发现冥王星的主要月亮Charon曾经活跃过,但已经在地质上死了大约20亿年,其一次性液体海洋现在已经冻结了。

一项相关的研究表明,Charon和Pluto的四个小卫星--Nix,Hydra,Kerberos和Styx--是在冥王星大小的身体和冥王星在大约40亿年前相互撞击之后被炸成空间的碎片形成的。

这项研究发表在本周的“科学”杂志的五篇论文中。

作者:Irene Klotz

最初发布于Discovery News

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