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2016年3月14日·5分钟阅读
蓝色起源

在西雅图郊区肯特郡一个工业区的道路尽头,有一个半座的围栏式机库,没有名字。这是亚马逊首席执行官杰夫贝索斯所拥有和资助的航天公司Blue Origin的总部。

除了一些值得注意的例外,例如新谢泼德(一种可重复使用的亚轨道宇宙飞船)的发射和着陆,该公司已经不受公众的关注。周二,一群经验丰富的太空记者花了四个小时参观工厂并与Bezos和Blue Origin经理谈话,这种情况发生了变化。

“这是一个变化,”贝索斯告诉我们。 “这条很长很长的管道终于出现了。管道填​​满需要很长时间。而现在真的很令人兴奋,很酷的东西不只是炒作而是从另一端出来。谈论它是令人兴奋的,我们希望世界知道。“

描述Blue的产品,“Stuff”是轻描淡写的。对于初学者来说,工厂车间还有两个新的Shepard胶囊。与目前正在测试的New Shepard不同,这些版本都有窗口。

这个想法是六个人(没有飞行员!)将自己绑在座位上,并在地球上方62英里或100公里处发射火箭。它们的飞行速度不足以进入轨道,但乘客可能会经历几分钟的失重,看到地球的曲率在空间陷入大气层和陆地之前与空间的黑暗相对立。

胶囊不是贝索斯想要回来的车辆的唯一部分。新型Shepard的推进模块由BE-3火箭发动机蓝色设计和制造,与客船分离,并在位于德克萨斯州的发射场降落。该系统类似于Elon Musk的SpaceX正在研究的系统。两家公司都设法完好无损地登陆火箭。 1月份,Blue Origin还重新发射了一枚飞行火箭。

在Blue的工厂,技术人员正在研发两种New Shepard推进模块,而3D打印机和其他先进制造机器则可以生产更多的零件。最初,Blue计划建造六辆新的Shepard车型,但根据需求可以提高产量。该公司尚未开始销售门票,也没有定价航班。

Blue Origin位于肯特华盛顿工厂的新Shepard组装(Blue Origin)

并非所有六艘船都将进入商业服务,甚至还没有经过测试。一个推进模块已经被摧毁,2015年4月登陆尝试失败的受害者。 Bezos说,类似的命运可能还在等待第二个推进模块,该模块将用于今年晚些时候的高能量船员舱紧急逃生测试。

Bezos预计Blue Origin试飞员将于2017年开始飞行,如果情况良好,乘客服务可能会在2018年开始。但这位52岁的老人表示他并不急于求成。

“我对空间(项目)感到非常强烈,你不能跳过任何步骤,”他说。

大部分巡演实际上是花在另一个Blue项目上,一个名为BE-4的火箭发动机。 Blue在四年前开始研究它为未来的轨道火箭提供动力。去年,航空航天承包商洛克希德 - 马丁和波音公司的合作伙伴联合发射联盟(United Launch Alliance)开始采用Bezos所谓的“实质性”但未公开的资金来加快开发,目的是使用BE-4来取代俄罗斯发动机为ULA的Atlas 5火箭提供动力。 (俄罗斯入侵乌克兰克里米亚半岛后,2014年国会禁止俄罗斯发动机用于飞行美国军用卫星的火箭,作为贸易制裁的一部分。)

贝索斯并不打算与军方的发射业务竞争ULA,但他的尚未命名的轨道火箭将在商业任务中上市销售。

Blue Origin工程师在华盛顿州肯特郡的工厂组装New Shepard降落伞罩(Blue Origin)

根据2016年福布斯亿万富豪榜,贝索斯已经是世界上第五富有的人,并不需要这笔钱。他说,太空飞行是一种激情,从五岁开始就一直在孵化。

但最终,为了使公司可持续发展,它必须是有利可图的,即使收益是数年或数十年之后。

“我非常愿意在必要的时候为此提供资金,”贝索斯说,并补充说,这项努力已经花费了他超过5亿美元。

参观结束后,贝索斯与我们坐下来解释原因。

他说:“我们的愿景是数百万人在太空生活和工作,”不仅仅是为了娱乐和冒险,而是为了保护地球。

“人均能源使用量长期以来一直在以每年几个百分点的速度增长......我们真的从中受益,”贝索斯说。

例如,“在自己的房子里,与邻居一起帮助生孩子,比在瑞典医院(西雅图)这样做更有节能,但是宝宝的生存机会要高得多瑞典医院在统计学上更高,“他说。

“在我看来,我们确实生活在一个比100年前人们生活得更好的世界,以及他们在200年前和300年前生活的世界,其中很多都与我们为自己和改善我们的生活和孩子的生活。

“即使拥有所有能源效率,我们的使用量仍在不断增长。如果你在200年内复合2%,你必须用太阳能电池 - 高效太阳能电池覆盖整个地球表面。因此,在短短几百年内,如果我们继续增加能源使用量,我们将使用影响地球的所有太阳能。这是一个实际限制。你不能争论它。所以你必须问你真正想要的是什么?“贝索斯说。

“我们现在肯定知道,在我们的太阳系中,这是唯一对我们来说非常理想的行星......我们不会找到另一个地球,我们无法覆盖太阳能电池的整个表面。我们只有几百年的时间来解决这个问题,“他说

“有一些激进的解决方案,比如人口控制,”贝佐斯说。 “我喜欢这样的想法,即我们扩展到太阳系中,为地球保护和轻工业(使用)保留地球,保持这个伟大的行星,并将所有重工业移出地球,在那里,对所有人来说实际目的,无限的能量和无限的资源。我在谈论未来几个世纪,但这不是很长一段时间。“

此外,他补充说,冒险进入太空将是非常有趣和鼓舞人心的。 “谁不想去那么做?”

作者:Irene Klotz

最初发布于Discovery News

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