Tabby的明星发生了什么?图片来源:美国宇航局/盖蒂编辑伊恩奥尼尔

你可能对KIC 8462852的故事非常熟悉,这个明星在过去的几个月里一直是人们关注的焦点和兴奋点。

KIC 8462852被美国宇航局的开普勒任务观察到,并因其公民科学家标记的奇异且前所未有的过境信号而臭名昭着。现在进行精密开普勒观测的新研究已经证明,在发现奇特信号的天文学家Tabetha S. Boyajian之后,这颗恒星的整体亮度 - 非正式命名为“虎斑之星” - 一直在减少,这给天文学家试图了解其发生的事情带来了一个新的令人困惑的问题。 。

开普勒的主要任务是寻找在其母星前面经过的小世界,导致星光稍微变暗。 “过境方法”取得了巨大的成功,并确认了超过2000颗行星在我们的银河系中绕其他恒星运行。

但是Tabby的Star的传输信号,也被称为“光线曲线”,阻止了天文学家的发展。某物在它前面经过,它的星光变暗了20%,其他混乱的传输信号显示,这个特殊的恒星出现了一些不太合适的事情。然后,在接受大西洋的采访时宾夕法尼亚州立大学的天文学家Jason Wright推测,这个信号可能表明正在建造的“外星人巨型结构”。您可以在我最近的Discovery News文章中了解围绕异常信号的争议“关闭'Alien Megastructure'线索.”

所以,到目前为止,奇怪的光线曲线的主要(自然)解释集中在a的可能性上巨大一群彗星在恒星面前经过,阻挡了开普勒光学系统中大部分的星光。最近,这个假设得到了更多的信任在亚毫米波阵列和夏威夷的James Clerk Maxwell望远镜观察后,几乎没有证据表明它可能是由某些行星碎片的碎片云造成的。但是,“彗星群”的解释仍然没有完全解释这一现象,尽管目前它仍然是主要的理由。

所有这些不确定性只会加剧对(不自然的)解释的猜测:一个先进的外星文明正在构建某种形式戴森球体状结构围绕一颗恒星(也许)收集太阳能以满足其所有能源消耗需求。在这种情况下,异形阵列的碎片正在星体前面传播,导致异常传输信号。当然,科学家们是一个理性的人认为对于光线曲线有更可能的解释,但是外星人总是会成为头条新闻。

因此,为了追寻合理的解释,路易斯安那州立大学的布拉德利·舍费尔决定研究KIC 8462852在过去一个世纪的天文摄影板块中的历史观察,看看这颗恒星在过去是否表现出任何奇异的亮度波动。果然,是的,明星有点奇怪,并且已经显示出亮度的长期下降趋势!自19世纪以来,它的亮度稳步下降了近20%.

现在,天文学家Ben Montet(来自加州理工学院)和Joshua Simon(来自卡内基研究所)都有向arXiv预印服务发布了一篇论文详细介绍了自2009年太空望远镜发射以来开普勒对KIC 8462852的观测。虽然这一时期的数据集相对较小,但莫奈和西蒙又发现了一个惊喜。

在开普勒的主要任务的4年中,这位明星表现出前所未有的3.5%的调光。因此,开普勒不仅能够检测到亮度高达20%的瞬态下降,而且在我们的恒星观测历史中,亮度似乎也有一个非常明显的下降趋势。

无论你如何切片,这都很奇怪。

在研究了围绕KIC 8462852的其他恒星的光度观测后,没有其他恒星表现出如此戏剧性的行为。更重要的是,很少有已知的现象可能导致这种情况。因此,天文学家再一次抓住稻草,试图解释正在发生的事情。

“从广义上讲,光线曲线的形态通常与围绕恒星旋转的光学厚物质云的传播一致,”莫奈和西蒙在他们的论文中写道。 “一个小体的破裂或最近可能产生一团物质的碰撞也可能合理地产生一系列彗星,将主星一起作为一组转移,解释了光线曲线......”

然而,就像对KIC 8462852行为的所有理性解释一样,有一种令人愤怒的“但是”。

根据研究人员的说法,为了使云理论成为现实,它需要在距恒星“不可能的大距离”的轨道上进行轨道运动,或者需要有一个奇怪的结构,当它穿过地面时会增加密度。星。这提出了挑战,他们说这个想法远未完成。

因此,现在我们又回到了一个相当不舒服的领域,即猜测另一个Tabby's Star之谜背后的根本原因。

虽然大多数研究都集中在试图了解是什么引起了戏剧性的运输信号 - 彗星群?行星粉碎? - 当试图理解为什么会出现剧烈的长期变暗时,这些解释并没有多大帮助。这个新的谜团能被一些奇异的尘埃云解释掉吗?还是归结为一些未知的恒星物理学狂野?

无论如何,这些研究都没有能够动摇赖特早期的猜测,即一些外星文明可能会构建一个巨大的星星结构。而现在,通过这些暗淡的观察,我们可能会看到一个巨型结构它正在建造中?

就目前而言,我们根本就不知道......但推测它会很有趣。

通过Gizmodo的

文章最初发表于DNews

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伊恩奥尼尔博士

写的

恢复英国太阳物理学家,茶爱好者,毛茸茸的无神论者。 Astroengine.com的出版商。我们是外星人,不要惊慌

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