请讲在墨西哥瓜达拉哈拉举行的第67届国际航天大会上SpaceX创始人伊隆马斯克透露了他的公司以星际运输系统(ITS)的形式对火星(及其以外)殖民化的惊人愿景。

雄心勃勃的计划将回答“为什么要去任何地方?”马斯克在周二的备受期待的公告中说道。

“一条道路是我们永远留在地球上,最终会有一些灭绝事件,”他说。 “我没有立即的世界末日预言,但最终历史表明会有一些世界末日事件。另一种选择是成为一个航天文明和多行星物种,我希望你们同意,这是正确的方式。“

简而言之,ITS不仅是将我们带到火星的火箭和宇宙飞船,它将构成行星际运输系统的基础,可以让人类探索整个太阳系,同时踩踏这种存在的威胁。

自从马斯克的私人太空飞行公司成立于2002年,直到2008年第一次成功推出Falcon 1之后,在南太平洋炸毁火箭,他已经明确表达了对SpaceX的意图。但周二的介绍不仅仅是将人员和设备运送到红色星球的表面,马斯克想强调我们需要建立的不仅仅是一个人类的前哨基地。

“我们怎么弄清楚如何带你去火星?”马斯克问道。 “而且(我们如何)创建一个自我维持的城市,这个城市不是一个真正的前哨,而是一个独立的行星,从而成为一个多行星物种?”

虽然阿波罗计划最终于1969年登陆月球上的宇航员,但是“如果我们使用类似的火箭系统将宇航员送往火星,那么它将成为人类最大的成就之一”,每人花费约100亿美元,马斯克说。 ITS将由一枚巨大的火箭(将使阿波罗的土星V相形见绌)和载有至少100人的宇宙飞船组成,可以将发射成本降至每吨不到14万美元。

“这有点棘手......我们必须将成本提高500万美元,”他说。

Elon Musk于2016年9月27日在瓜达拉哈拉举行的第67届国际宇航大会上发言(SpaceX)

通过可重复使用的火箭和宇宙飞船的组合,马斯克说,SpaceX可以在地球和火星之间建立定期航班,大约每两年行星的轨道靠近。假设一个自我维持的殖民地将由大约一百万人组成,并假设每个ITS航班将载有100名乘客,则需要进行10,000次发射。从长远来看,一百万人可以在40到100年内生活在火星上。

但马斯克不仅考虑建立一个火星城,而这只是一个开始。

他认为,在太阳系中的所有行星中,火星拥有最好的自然资源组合,以支持人类的存在。例如,火星含有氮,可用于支持作物。燃料也可以在现场制造,以允许航天器发射并返回地球。但我们知道火星曾经比现在更加温暖和潮湿,因此有可能适应地球使其更适合人类居住。

他说:“如果我们能够将火星升温,那么我们将拥有浓厚的大气层和液态海洋。”

'超越火星'

ITS基础设施的关键是在火星上制造火箭燃料,以及在地球轨道和太阳系的其他地方安装燃料库。位于火星的燃料工厂将确保ITS宇宙飞船的可重复使用性,因此它们可以在行星之间进行定期飞行,并防止在火星表面形成“宇宙飞船墓地”。

SpaceX创始人Elon Musk(SpaceX)概述了可重复使用的行星际传输系统(ITS)的架构

太空中的燃料库将允许火箭从地球发射,只需极少量的推进剂即可离开地球的引力并到达地球周围的转移轨道。然后在轨道上进行加油,为太空船提供足够的推进剂,用于他们前往红色星球表面的其余部分。

随着这个系统的到位,“你可以去跳星球或月球跳跃”,让我们在沿途的战略性放置推进剂“加油站”的帮助下超越火星。

“通过在小行星带或木星的一个卫星上建立一个燃料库,你可以从火星到木星的航班没问题,”他说。 “这个系统真的让你可以自由地在更大的太阳系中去任何你想去的地方。

“特别是去欧罗巴的任务真的很棒。”

在该公司发布的视频中,ITS的设计精美绝伦,包括发射巨大的火箭,助推再入和降落,航天器的火星之旅以及最终降落在红色星球上。有趣的是,正如马斯克所指出的那样,视频中描绘的火箭和太空船并非“艺术家的印象”;它们是SpaceX目前正在开发的实际工程CAD模型。特别值得注意的是想象常规助推器降落,加油然后立即重新启动:

可以说,马斯克对ITS的愿景所面临的最大挑战是资金和时间。

这项技术肯定会实现。最近,SpaceX对Raptor火箭发动机进行了成功的测试计划将ITS发射到太空。 42架猛禽发动机将在升空时提供超过2800万磅的推力。 SpaceX重新使用的骨干,在发射后将火箭的第一级返回地球,最终重新使用,已经取得了多次成功,而马斯克则希望在登陆时提高Falcon 9的精度,以便技术可以扩大到终极ITS发射器。

ITS火箭与阿波罗土星V(SpaceX)的并列比较

在他的演讲中,马斯克还展示了庞大的碳纤维燃料箱,该燃料箱正在为ITS火箭的最终使用进行测试,强调ITS的组件已经由SpaceX构建和测试。

但SpaceX将在哪里获得资金来建立这个太空交通基础设施?该公司打算继续为国际空间站向国际空间站提供货物,为私营公司提供卫星,这种商业模式随着时间的推移而被视为高利润。此外,马斯克指出,私营企业将有兴趣在红色星球上建立一个可持续发展的城市。公私伙伴关系也将发挥重要作用。虽然这些资助计划的确切细节暂时仍然可以理解,但马斯克仍然充满希望:“正如我们表明这是可能的,这个梦想是真实的......我认为支持会随着时间推移而滚雪球,”他补充道。

此外,众所周知,发射时间表很难保持,尤其是当运载火箭尚未建成时。由马斯克自己的遗漏,未来的发射时间表将保持“模糊”。

而其他计划殖民火星只不过是一厢情愿的想法,马斯克的计划是基于现有SpaceX技术的扩大。短短8年前,该公司成功发射了第一枚Falcon 1火箭,现在该公司正在向空间站提供物资,登陆火箭并将商业卫星送入太空。 ITS可以成为SpaceX的下一个重大技术成功吗?

虽然该公司在过去的18个月中遭遇了两次灾难性的挫折,但如果马斯克的梦想将人类视为一个多行星物种并没有动摇,那么周二宣布的事情将会有所改变。

文章最初发表于Discovery News

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伊恩奥尼尔博士

写的

恢复英国太阳物理学家,茶爱好者,毛茸茸的无神论者。 Astroengine.com的出版商。我们是外星人,不要惊慌

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