我们银河系盘的伽马射线视图包含几个“新”脉冲星,如美国宇航局的费米天文台(NASA / DOE / Fermi LAT Collaboration)所见

2015年9月14日,我们的星球经历了一次非常由...发现的轻微的时空波纹激光干涉仪引力波观测台(LIGO)。在分析信号时,物理学家意识到这些引力波是由黑洞合并造成的,距离约13亿光年。这个第一次引力波事件被称为“GW150914”。

观察,这是在2月11日宣布的全球大肆宣传不仅证实了爱因斯坦100年前的广义相对论的最后预测之一,它还向我们展示了大约30个太阳质量的黑洞,并且可能比当前理论预测的更为常见。这种探测也是一种天文学的第一个诱人的观点,将来,改变我们看待宇宙的方式。引力波天文学是一种远离电磁波谱的范式转换;我们现在可以看到无形产生引力波的能量事件,但可能不会产生任何电磁暗示。

但是,周一,美国宇航局宣布其太空伽马射线天文台在预测的引力波源的粗糙附近检测到微弱信号,为这一特定的黑洞合并提供了惊人的洞察力。

美国宇航局的费米伽玛射线太空望远镜探测到非常微弱和短暂的高能X射线爆发,与短伽马射线爆发(或GRB)一致,在LIGO注册GW150914后不到半秒。这是令人惊讶的 - 人们认为,当黑洞发生碰撞时,它们会“干净利落”。根据美国宇航局的新闻稿,不产生任何电磁痕迹。这两个信号与同一事件有关吗?时机很有可能;它们只有0.2%的几率同时出现在同一片天空中,但属于两种不同的高能现象。

“这是一个诱人的发现,很少被误报,但在我们开始重写教科书之前,我们需要看到与黑洞合并引力波有关的更多爆发,”Gamma成员Valerie Connaughton说道。 -ray Burst Monitor(GBM)团队位于阿拉巴马州亨茨维尔的国家空间科学与技术中心。

大多数GRB被认为是在大量恒星在耗尽燃料后爆炸然后爆炸,在其尾流形成黑洞时产生的。这些被称为“长GRB”。强烈的辐射 - 被发现为伽马射线和高能X射线的闪光 - 源自爆炸时垂死的恒星极点。然而,有一种更神秘的GRB型短周期(不到2秒),可能与黑洞和中子星合并有关。

现在天文学家可以获得引力波谱,也许可以追踪“短GRB”的真实性质。

“只有一次联合活动,伽玛射线和引力波一起将告诉我们究竟是什么原因造成短GRB,”马萨诸塞州剑桥市哈佛 - 史密森尼天体物理中心的博士后研究员林迪布莱克本说。 LIGO科学合作。 “这两个观测结果之间存在令人难以置信的协同作用,伽马射线揭示了源头的能量和局部环境以及引力波的细节,提供了导致事件发生的动态的独特探测。”

引力波信号是由两个黑洞的快速螺旋和碰撞产生的,这个事件创造了现在着名的黑洞“唧唧”。但如果确实这种费米检测也是同一事件,天体物理学家将不得不弄清楚这是如何可能的。除非在合并区域附近有一定量的气体,否则黑洞合并不应该在电磁波谱中产生大量的能量。但据认为,黑洞二进制周围的绝大多数气体很久以前就会消失。

简而言之,这种微弱的GRB信号令人惊讶,物理学家必须弄清楚我们是否还没有完全理解黑洞并购的动态,或者我们看到一些迄今为止仍然隐藏的新物理。

无论原因是什么,这只是一个令人兴奋的天文学时代的开始;引力波将使我们能够探测宇宙中一些最极端的事件,毫无疑问地回答了许多问题,同时也揭示了许多新的宇宙奥秘。

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伊恩奥尼尔博士

写的

恢复英国太阳物理学家,茶爱好者,毛茸茸的无神论者。 Astroengine.com的出版商。我们是外星人,不要惊慌

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