创世纪项目看到人类在未来向外行星运送合成生命以启动外星进化(Getty)

近年来,寻找我们认为是围绕其他恒星轨道运行的“可居住”世界已经达到了十字路口。随着我们的技术和技术的改进,我们已经能够识别在其他恒星的“可居住区域”内轨道运行的小岩石世界。

到目前为止,我们可以测量系外行星的质量,了解它的物理尺寸,甚至计算它的平均密度,例如,揭示该行星是否含有大量的水。将这些因素添加到我们对外星世界轨道的了解中,我们会得到关于液态水是否可能在其表面持续存在的诱人线索。

这些显然适合居住的世界很快被标记为“类似地球”,但它们可能不是像地球一样一点都不除了它的质量和轨道之外,还有更多的东西可以让它成为可居住的 - 即我们厚厚的大气层和保护性磁层,这两者都保护了大约40亿年前从空间天气的破坏中迅速发展的陆地生命。

由于缺乏足够强大的天文台,我们无法在遥远的小型系外行星周围探测到大气层,更不用说磁层了,所以“类似地球”的绰号至多是不成熟的。

但是,随着我们继续发现我们银河系提供的所有奇异,奇妙和极其多样的系外行星,我们发现短期内可能被认为是“可居住”的世界的潜力,假设生命(我们知道)被激发,只是为了在这些世界的气氛中适应条件发生剧烈变化,扼杀不成熟的生命形态。

生命进化背后的科学中经常被忽视的因素是时间我们发现的许多系外行星在它们存在的短暂时期内很可能是适合居住的,但不足以让生命获得立足点。

在“天体物理学与空间科学”杂志上发表的有趣讨论中来自法兰克福歌德大学理论物理研究所的克劳迪斯格罗斯研究了通过将其爆炸到星际空间并将我们现成的生物学投射到可能只有非常短的可居住窗口的系外行星来帮助生命的可能性。

“因此,我们肯定会发现大量的外行星,它们可以间歇性地居住,但不是永久性的,”格罗斯在一份声明中说。 “在这些星球上确实可能有生命,但它没有时间独立成长和发展。”

当基本生命在地球上占据一席之地时,它的存在有助于塑造我们大气层的可居住性。例如,细菌垫改变了大气气体的化学性质,提高了其氧含量并促进了复杂真核细胞的进化,所有多细胞生命都以此为基础。

在格罗斯的讨论中,他想象将一个小型星际探测器送到另一个星系。到达时,该探测器会以某种方式减慢速度,并使用机载生物实验室合成一系列单细胞生物,然后将其丢弃到一个可居住但没有生命的世界。如果这种生物学“方舟”能够种下第一个微生物生命,那么这个世界可能会跳过数十亿年的进化,让生命在紧迫的机会之窗中占据一席之地,可能会让它产生一个自我维持的外星生态系统具有非常陆地的味道。

“通过这种方式,我们可以跳过大约40亿年,这是地球上必要的,以达到前世界发展阶段,动物世界大约在5亿年前开发,”他补充说。

这种高度投机的播种生命方法被称为“创世纪计划”,也许并不令人惊讶,格罗斯认为这是我们“让生命回归”的一种手段。

播种其他世界的生活并不是一个新概念;科幻小说已经无数次地解决了这个问题,并且有一些科学基础。

被称为“panspermia”的机制是一种假设,它控制着从一个星球到另一个星球的生命转移。如果一颗巨大的小行星击中一个充满生命的行星,将一块充满生命微生物的岩石送入太空,那块岩石可能会落在另一个具有一些可居住品质的行星上,让一些幸存的微生物在岩石上搭上做一个新家。

但格罗斯描述的机制是“定向panspermia”假设的变体一个聪明的文明想要在他们的形象中将生命推向其他世界,发送生物胶囊以激发他们在其他地方的生活品牌。

但是,我们很快陷入道德陷阱。仅仅因为我们在地球上有生命,与星系的其他部分分享它是否是我们的生物学义务?或者这样的行为不会比生物污染更好,或者更糟糕的是生物污染武器?仅仅因为我们已经得到它,并不意味着宇宙的其余部分想要它。

一个明显的问题是本土生命形式的问题;如果一个目标世界已经拥有一个快速发展的生命形式,并抓住机会在这个世界上站稳脚跟? Genesis Project胶囊落在他们的头上,装满了开箱即用的Earth BrandTMgoo,这将是灾难性的。

尽管格罗斯指出应该采取巨大的努力来确保目标行星尚未有人居住,但在谈到未来外星种族的基础生物学的潜在种族灭绝时,很难证明这种冒险任务的合理性。

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文章最初出现在Discovery News上

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伊恩奥尼尔博士

写的

恢复英国太阳物理学家,茶爱好者,毛茸茸的无神论者。 Astroengine.com的出版商。我们是外星人,不要惊慌

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